Public Safety Research Group meets Bambuser

Today, Me and my colleague Fredrik Bergstrand in the Public Safety Research Group at Viktoria Institute had a very exciting meeting with Måns Adler, founder of Bambuser, about a new research project on using live video streaming to improve emergency response work. This new project started 1st of September and is a collaboration between Viktoria Institute, the Road Traffic Safety Institute – SAFER, Lindholmen Science Park´s Security Arena, the Swedish Road Authority, the Rescue Services in Gothenburg and the Regional Paramedic Services.

The project seeks to explore how live video data from mobile and stationary cameras could be used in order to provide improved situational awareness and collaboration among the response actors involved in traffic accidents response work.

In this project, Bambuser will provide the live mobile video broadcasting capabilities necessary to provide on-location live video that will be broadcasted across the response actor network. Having Bambuser as a key technology and service provider is fundamental for the practical field experiments that will be conducted with the end-user organizations later this autumn.

The meeting today was refreshingly open without any non-disclosure agreements and traditional secrecy, which means that any organization that is willing to contribute or learn from this project is welcome to join us on this initiative.

Innovation på släcksidan

I Wired ( återfinns en intressant konceptbeskrivning över ett nytt sorts släckverktyg. Enligt artikeln så kan vatten ersättas med att skjuta små gasbehållare mot elden.

Gasen skall då kväva elden. En kul innovation som kanske kan bli något. 

En terminal där TETRA och Publika infrastrukturer möts

Av en slump så upptäckte jag idag att Motorola har en mobil TETRA terminal med Wlan. Lite knäppt att upptäcka detta då jag egentligen sökte runt kring senaste utvecklingen av Android applikationer. Men ibland skall tillfälligheter hjälpa till.
Redan i maj 2007 presenterade Motorola terminalen MTC100, en ruggad PDA med Tetra och wlan. Dessutom har den en kamera. Operativsystemet är Windows Mobile 5.0, något gammalt med tanke på senare versioner av Windows Mobile från Microsoft. När jag upptäckte att denna PDA-liknande terminal existerade så blev jag lite konfunderad. Varför fanns inte denna med bland de terminaler som visades på Räddningsverkets TETRA demo center i Revinge. För just MTC100 är ett expempel på det stora behova det finns av att kombinera icke-publik infrastruktur med publik infrastruktur.

Jag hoppas att MTC100 inte är en PDA med en “på klistrad” Tetra radio utan att det finns en seriös integration mella Tetra som infrastruktur & applikation ( talradio) och Windows Mobile där fokus snarare ligger på infrastrukturella möjligheter med applikations och data tjänster.

Finns det någon i Sverige som använt MTC100 och finns det någon som provar att utveckla tjänster för den, där dess unika egenskaper utnyttjas? Nästa steg är naturligtvis att krympa ner storleken på den så att terminalen får en Windows mobiltelefon design med kanske en kombination av radiomoduler som täcker både TETRA, WIFI och UMTS.

Kolla in terminalen på en webbsida från NokiaSiemens.

Public Safety in Public Events

On Monday, I had a half day meeting with a group of researchers from University of Aarhus in Denmark. They presented a study on interactive collaborative systems for improved situation awareness and coordination in public events. As part of the EU-project Palcoom, they designed an impressive system that helped public safety actors (police, fire services, paramedics) to coordinate and control emergeing situations during the Tallships Race 2007, at a stop-over in the Aarhus harbour.They used interactive wall displays with digital representations of the event area, mobile phones for positioning of personnell as well as video streaming and photo sharing to the command centre. Preben Mogensen (Aarhus univ), Margit Kristensen (Aarhus univ), Michael Christensen (Aarhus univ) and Boris Magnusson (Lund Univ). Their study showed how the use of wall-size displays togehter with mobile devices as data feeders could provide a common operating picture for the response actors.

At the meeting, myself and Urban Nulden (IT-univ, Göteborg University) presented the public safety research done in collaboration between the Viktoria Institute and the IT-university at the Göteborg University.

Mobile information technology for Hastily Formed Networks

The term hastily formed networks (Denning, 2006) has created a lot of activities in the disaster and crisis response community in coming up with solutions that could support such networks.

Perhaps one of the most interesting initiatives is Twiddlenet or TwiddNet. Professor Guruminder Singh , Director for the Center for Mobile Devices and Communications at the Naval Post Graduate School, gave a talk (over skype) on his ongoing work. His paper presentation with the title: ”Twiddnet: Smartphones as Personal Content servers for First Responders” gave some interesting insights in how future crisis response works organized in Hastily Formed Networks could capture and distribute content using new innovative approaches. The key argument for the TwiddNet is the fact that nowadays, premium cellphones have significant processing, memory as well as communication capacity. In the next few years, low-cost cellphones will also include similar capacity. When this happens, new solutions based on personal mobile web servers will provide completely new ways in how user generated content could be shared and distributed.

The TwiddNet shows how such implementation could look like. A short search on the web shows that TwiddNet origins from a master´s thesis work done by Christopher T. Clotfelter; Jonathon E. Towle; NAVAL POSTGRADUATE SCHOOL MONTEREY CA.

In the paper by Guruminder, few insights are shared about how the end-user’s experience the use of TwiddNet. Moreover, it is not perfectly clear how the TwiddNet-applications could be distributed across a Hastily Formed Network. This issue is of outmost importance due to the fact that we cannot require all actors to have the application installed prior to the disaster event. Too many actors will then not have access or even be aware of the existence of the application.

Closfelter and Towle´s thesis can be downloaded from :

Twiddlenet: Metadata Tagging and Data Dissemination in Mobile Device Networks
Authors: Christopher T. Clotfelter; Jonathon E. Towle; NAVAL POSTGRADUATE SCHOOL MONTEREY CA

Abstract: Current mobile devices are much more than the limited modality communication tools or digital assistants they were only a few years ago; instead they offer a range of content capture capabilities, including high resolution photos, videos and sound recordings. Their communication modalities and processing power have also evolved significantly. Modern mobile devices are very capable platforms, many surpassing their desktop cousins only a few years removed. TwiddleNet is a distributed architecture of personal servers that harnesses the power of these mobile devices, enabling real time information dissemination and file sharing of multiple data types from commercial-off-the-shelf platforms. This thesis focuses on two specific issues of the TwiddleNet design; metadata tagging and data dissemination. Through a combination of automatically generated and user input metadata tag values, TwiddleNet users can locate files across participating devices. Metaphor appropriate custom tags can be added as needed to insure efficient, rich and successful file searches. Intelligent data dissemination algorithms provide context sensitive governance to the file transfer scheme. Smart dissemination reconciles device and operational states with the amount of requested data and content to send, enabling providers to meet their most pressing needs, whether that is continuing to generate content or servicing requests.

Other HFN resources:

Hastily Formed Networks Center website

Hastily Formed Networks for Complex Humanitarian Disasters After Action Report and Lessons Learned from the Naval Postgraduate School’s Response to Hurricane Katrina

Directly from CHI2008 in Italy: Collaboration Oriented Evacuation System

In a poster session at CHI2008, Lucy T Gunawan & Augustinus HJ Oomes from Delft Univ presented a concept for a Collaboration Oriented Evacuation System. Lucy and I met during the ISCRAM Summer School 2006.

A short paper from the CHI PhD-colloquium about this concept can be found at ACM (Link)

I got this picture from my friend and colleague Johan Lundin, Göteborg University, on location at CHI2008.

Temporal contact information in crisis response work

Have you ever had the chance to look into formal documentation made by emergency or crisis responders at on-scene-command or in command centres? Have you payed attention to the amount of temporary and temporal contact information that they need to handle? Such temporal contact information is typically names of people and their associated mobile phone numbers. The importance of these temporal contact information should not be underestimated for the ability of organizing response work. However, the temporal contact information is often difficult to distributed across the response network, and contact information is typically gathered at different geographical locations. In a project by the Public Safety Research Group, we address this phenomena and will in the next few weeks conduct field experiments with incident commanders and command centre staff to further explore how to support the management of temporal contact information. Stay put and we will tell you more just before the summer.

Rasolyckan i Ålesund Norge

Gårdagens tragiska olycka i Norska Ålesund, som bland annat rapporteras om i SVD, är en händelse som är intressant ur flera perspektiv. Hur kan det komma sig att en geolog gör en riskbedömning som därefter tillsynes inte följs upp av lokala myndigheter? Att i efterhand kunna uttrycka “vad-var-det-jag-sa” är ju knappast ett värdefullt redskap i ett skadeförebyggande arbete. Vem är ansvarig för att den kunskap som fanns om risken för ras aldrig blev ordentligt beaktad, eller beaktades risken men ansågs försumbar?

Händelsen visar också på kombinationseffekterna vid en olycka. Ett stycke berg lossnar och förstör delar av ett hus samt skadar en gastank som ligger nedgrävd, med en utbruten brand som följd. I svåra händelser är det ofta en kombination av flera små eller som i detta fall flera stora risker som multipliceras till ett tragisk förlopp. Dock finns också positiva aspekter såsom de ovanligt stora betong sektioner som huset var sammansatt av och som tillsynes lindrade skadeeffekterna. Hur kan vi bättre förstå och värdera dessa kombinationseffekter?

Från min forskningshorizont är kanske den mest intressanta aspekten att studera vidare i denna och liknande händelse, hur räddningspersonal tidigt i insatsarbetet skapar sig en förståelse kring vad de står inför. Vilka “saker” blir viktiga och relevanta i insatsarbetet? När och hur fick räddningspersonalen kännedom om gastanken och hur skapades en riskbedömning utifrån det faktum att gastanken fanns.

Vi får hoppas att Norges motsvarighet till de Svenska myndigheterna Räddningsverket och Krisberedskapsmyndigheten studerar inte bara orsak och skuld i denna händelse utan också tar till sig den kunskap som uppstår vid svåra räddningsinsatser, en kunskap som sällan inhämtas eller ens prioriteras.

New Study: Protection and Restoration of critical infrastructure

Today, I started a study on “Protection and Restoration of Critical Infrastructure”. This study focus on the work by the Fire and Rescue Services in Gothenburg during and after the unfortunate flooding of their command centre last weekend. The study has been initiated to investigate and explore how the fire and rescue services protected their critical infrastructure during the flooding and how the organization organized the immediate restoration work.

IT i räddningstjänst har fel fokus

IT i Vården hos IDG finns följande att läsa kring mitt avhandlingsarbete:

Avhandling vill öka samspel It i vården:

“It i räddningstjänst har fel fokus”

Ett väl fungerande it-stöd vid utryckningar ska informera och orientera personalen om vad som har hänt och hur de bäst ska hantera situationen. Det är också viktigt att alla inblandade aktörer får samma information. Under arbetet med avhandlingen har Jonas Landgren följt med räddningstjänsten och studerat hur befintligt it-stöd används i praktiken. Utifrån sina erfarenheter har han utvecklat egna så kallade mobila beslutsstöd i form av prototyper av mobiltelefoner och handdatorer som sedan har testats av räddningspersonal.
– Det jag har kommit fram till är hur man kan stödja de sociala interaktionerna under en insats med hjälp av it. När räddningspersonal kommunicerar med varandra i tidskritiska situationer kan it förbättra möjligheten att snabbt förstå en eskalerande situation, säger Jonas Landgren i ett pressmeddelande. Då måste tekniken vara väl integrerad i arbetet så att den verkligen underlättar arbetet och inte hindrar det. Informationen som personalen behöver måste levereras på ett effektivare och bättre anpassat sätt än hittills, enligt avhandlingen.

Computer Sweden: Smartare IT kan ge bättre räddning

I dagens Computer Sweden finns en artikel där jag blivit intervjuade om min forskning kring IT-användning i räddningsinsatser.

Check this out!

Today, I found out that ComVU got some really interesting piece of technology for broadcasting video from 3G mobile phones to a website or alike.

“Outfitting emergency crews and first responders with mobile phones loaded with Pocketcaster enables them to stream video over the data networks to the responsible command center, giving those in charge a first-hand appreciation of the damage.”(

It seems almost to good to be true. If anyone got some experience of the Comvu Pocketcaster, please by all means get in contact with me.