Common Operating Picture with a social media connection

Have a detailed look at this screen shot from a COP-implementation in Virginia. This system for Common Operating Picture has perhaps not the most well-designed interface, but reveals a very interesting feature. The COP has a connection to Twitter. When the user clicks on the Twitter symbol, tweets (ie short messages from Twitter) from this area are presented.

This is a good example of how systems typically designed for professional response organizations could use data from social media applications in order to provide an updated and detailed view of what is going on in a specific geographical area. The process of providing meaningful connections between systems traditionally use by professional response organizations and user-generated content such as small and often fragmented tweets in social media apps has only started. []

A key question is, How could we design a process and architecture that enable system managers of COP-systems in a cost efficient way manage a large set of connectivity mechanisms between COP-systems and an increasing number of social media infrastructures?

Web Server on your cellphone – a new design space

Last night, I successfully installed Nokias Mobile Web Server on my S60 cellphone. I have been aware of this service for some while but I never really took the time to install it, until now. My reaction to the experience of accessing my cellphone via my laptop web browser was significant. Like a kid on christmas day. The web server is a stripped down apache server with som add-ons. The Nokia software opens up the mobile phones functionality so you can do many nice things in a remote mode. My mind goes a bit wild when I in a hands-on-fashion explore what it could mean that all mobile devices are connected to the internet. The range of new solutions seems endless. For emergency and crisis response, it might mean that we could design and deploy solutions that in new ways provide connectivity across a network of response actors. There is no longer a need to add yet another device such as a tabletpc just in order to provide a two-way data communication. I hope that we in a short time will be able to publish some desirable concepts that shows the possibilities for Swedish Emergency and Crisis Response. Until then…have a look at:

Spännande studie om När, Hur och Varför ringer vi SOS?

Idag var jag på ett projektmöte i Stockholm tillsammans med SOS-alarm och MSB där Mats Eriksson (fil.dr) från Örebro Universitet presenterade en kvalitativ studie med fokus på den flerbottnade frågan “När, Hur och Varför ringer vi SOS?”. Studien baseras på en serie av fokusgruppsintervjuer där Mats forskarteam försökt gräva djupare kring användningen av det nationella nödnumret 112.Resultaten från studien var mycket intressanta och innehöll även en del överraskningar kring hur “medelsvensson” resonerar kring användningen av 112 och framtida möjligheter.

Förutom nämnda studie har Mats Eriksson skrivit boken Nätets Kriskommunikation utgiven av Studentlitteratur. Boken är föredömlig välskriven och inspirerande utan att för den saken skull vara negativt akademisk till sin karaktär. Det är bara att gratulera Mats till att ha producerat en bok som kommer att bli en del av standardlitteraturen som alla bör läsa som jobbar med krishantering. Bra jobbat.

Tidigare i år kom Anna Olofsson med flera från Mittuniversitetet ut med boken “Risker i det moderna samhället – Samhällsvetenskapliga perspektiv.“. Tillsammans bildar dessa båda böcker ett bra föredöme för hur kunskap från akademiska forskningsprojekt kan nå ut till de samhällets krishanteringsaktörer.

Tack till Petter som kommenterat och bifogat en länk till ett examensarbete som också gjorts inom ramen för SOS studien. Uppsatsen kan laddas ner här: (


ISCRAM2010 – 7th International Conference on Information Systems for Crisis Response and Management
Defining Crisis Management 3.0
May 2-5, 2010
Crowne Plaza Hotel
Seattle Washington USA

Link to: Call For Papers & Submission deadlines

Euro-Atlantic Stakeholder Conference 2009: Highlights

From the Euro-Atlantic Stakeholder Conference EASC2009 presents a few highlights from the conference in Stockholm, Sweden, earlier this month. The following text is copied from the email sent out to the conference participants.

There were many memorable keynotes and presentations. In one of the most compelling, physician and epidemiologist, Dr. D. A. Henderson described the international effort he headed during the 1960s to eradicate smallpox, for which he received the Medal of Freedom in 2002.
—-> View Clip

Mr. Sten Tolgfors, Swedish Minister for Defence (also responsible for Homeland Security) joined MSB Director General Helena Lindberg for a great overview and insight into Sweden’s practical and functional approach to maritime multi-force interoperability.
—->View Clip

U.S. Secretary of Homeland Security, The Honorable Janet Napolitano welcomed the audience with a special video, introduced by Mr. Brad Buswell, Under Secretary (acting) for Science and Technology, DHS.
Mr. Buswell also welcomed the webcast audience of international registrants(in no particular order) from the United Kingdom, Canada, Jamaica, Ireland, Germany, Finland, France, Spain, Italy, Greece, Turkey, Ukraine, Slovenia, Belgium, the Czech Republic, Hungary, Switzerland, France, Lithuania, Spain, the USA and even Singapore, Australia, China, Japan and Taiwan.
—->View Clip

Dr. Starnes Walker, Director of Research, DHS Science & Technology Directorate, moderated a session with a number of the Directorates Division Directors including the Chem/Bio, Explosives, Human Factors, Infrastructure & Geophysical, Borders & Maritime, and Command Control & Interoperability divisions.
—->View Clip

Design Camp with Software Engineering Students

On the 8th of October, the Crisis Response Lab held a Crisis Response Design Camp @ the University of Gothenburg and Chalmers University. The Design Camp was done as part of the Industrial Challenge Course at the Software Engineering and Management masters program. Five groups with software engineering students are in this course working with the topic of designing innovative applications and services for crisis response from a citizens perspective. The design groups conducted field work and interviewed people in the city center in order to get stories and experiences of crisis situations. These stories and experiences were then used as input to the formulation of problem statements for their projects.

Talking at EASC09

On October the 2nd, I will give a talk on Societal Security 2.0 at the Euro-Atlantic Stakeholder Conference in Stockholm, organized by MSB and DHS.

Title: Societal Security 2.0 : Using mobile consumer terminals and Social Media applications on secure and robust mobile broadband networks on a mass scale.

Abstract: Crisis response and society security will in the coming years face completely new challenges. The old military-like solutions based on a hierarchical command and control structure will be obsolete due to its inflexibility and high costs.

We tend to design for yesterdays problem and we often lack the capacity to look deep into the future. In order to reach Societal Security 2.0, we as researchers, designer, technology providers and policy makers must make a radical shift in our current thinking. Instead of centralized super-stationary command centers with over-whelming computing capacity, we must aim for super mobile organizational structures with distributed capacity on a massive scale.

The future for situation awareness is not found in proprietary technology and data fusion centers but in consumer electronics, commercial networks and the power of the many in a crowd-sourcing approach. Sweden must make a dramatic shift for society security and crisis response that fully embraces mobile consumer technology, the next generation social media applications and robust commercial mobile broadband networks. The future is all about providing mobile capabilities into the hands of local and regional organizations on a massive scale. Information will be produced and consumed using the mobile terminals we always have ready-at-hand in any situation we will face.

Outbreaks near Me : Iphone App

The Swineflu (A)H1N1 has now also made its footprint on the IPhone in terms of an interesting application from the people behind If you have an Iphone, have a look at it and please provide feedback on how you experience the app.

With HealthMap’s Outbreaks Near Me application, you have all of HealthMap’s latest real-time disease outbreak information at your fingertips. Open the app and see all current outbreaks in your neighborhood, including news about H1N1 influenza (“swine flu”). Search and browse outbreak reports on the interactive map, and set up the app to alert you with a notice automatically whenever an outbreak is occurring in your area. If you spy an outbreak, be the first to report it using the app’s unique outbreak reporting feature. You will get credit as a disease detective and your find will be featured on the website.

"Nyfikna och åskådare" – räddningstjänstens sociala skyddsnät och försäkring?

Den senaste tidens händelser i bland annat Göteborg med tumult och stenkastning mot polis, räddningstjänst och väktare har skapat rubriker i lokala medier. Att svensk polis och väktare får utstå mycket utan att hamna i media kanske många tar för en självklarhet. Men nu när även räddningstjänsten blir drabbade av stenkastning blir det en het fråga. Hur skall man få stopp på dessa aggressioner? Fackförbund som organiserar personal inom svensk räddningstjänst efterfrågar bättre lagstiftning så att även hot och våld mot räddningsstyrkor kan fällas som ”hot/våld mot tjänsteman”. Oavsett vilka lagar som borde finnas och hur befintlig lagstiftning borde kunna tillämpas så är min reflektion den att det är kanske inte reaktiva åtgärder som det är behov av. Naturligtvis skall alla som gör sig skyldiga för hot och våld mot personal kunna lagföras. Men nu behöver vi förebyggande aktiviteter. Just det, förebyggande, alltså innan det som skall förhindras har inträffat.

Om nu inte svensk polis eller närvaro av väktare kan skydda räddningstjänstens personal vid insats vilka skall då göra det. Svaret är lika enkelt som provocerade, jo människorna som bor i dessa så kallade problemområden. Vi har i media kunna läsa att de boende i de drabbade områdena är trötta och less på den skadegörelse som sker och som drabbar de boenden. Härom kvällen när jag var med som medåkare rapporterades att ett ”70-tal” människor fanns på plats vid två bilbränder. De som var på plats var i olika åldrar. Ur ett perspektiv så kan vi se dessa boenden som ett ”säkerhetsproblem”. Tänk vad som skulle kunna hända om de kastar sten. Men så var ju inte fallet i detta specifika fall. Bränderna släcktes och räddningsstyrkan åkte tillbaks till stationen. Men vad gjorde då de 70-talet personerna på plats? Jag vet inte. Men kanske var de frustrerade över all skadegörelse och ville visa att de brydde sig. Jag är dock osäker på om någon frågade dem kring detta.

Min reflektion är den att det är just de boende som bör larmas inför att räddningstjänsten kommer till platsen. I bästa fall så kan de dessutom göra en viktig första insats. Det är ju trots allt så att det är den vanliga personen på gatan som nästa alltid är först på plats, inte räddningstjänst. Om nu många boenden i bostadsområden kan komma till en skadeplats så skulle kanske en form av kollektivt skapade trygghet/säkerhet kunna formas. De som normalt ses som nyfikna och åskådare som är i vägen skulle kunna bli räddningstjänstens sociala skyddsnät och försäkring. Jag är medveten om att dessa tankar är provocerande för en del, men kanske också intressanta. Väldigt lite är mig veterligen gjort inom kommunal räddningstjänst kring att utnyttja den kollektiva kraft som uppstår när medverkan och omtanke sammanförs för att skapa trygghet.

Lägger vi dessutom till lite smart användning av informationsteknologi så skulle detta mycket snabbt kunna komma på plats. Begreppet ”Crowdsourcing” används ibland för att beskriva fenomenet kring den kollektiva kraften som finns i en samling av individer som riktar sin kreativitet och deltagande mot ett och samma mål. Kanske är det dags för räddningstjänsten att våga ta hjälp av dem som de är till för i syfte att kunna just utföra den uppgiften. Ett samhälle kan inte existera utan att människor vill delta och ta ansvar. Det är dags att skapa nya modeller och tekniker för att stödja de människor som antagligen mycket gärna vill delta och ta ansvar men där dagens myndigheter inte riktigt hunnit förstå sin nya roll och möjligheter

Kom gärna med kommentarer kring mina reflektioner, oavsett din åsikt i denna fråga.



On monday the 24th of august, I ran a Crisis Response Design Camp was held at the ISCRAM Summerschool at Tilburg University in the Netherlands. The Design Camp was organized by the Crisis Response Lab in Gothenburg in collaboration with ISCRAM.

The focus for this half-day Design Camp was to introduce a Human-Centered Design (HCD) perspective and research approach to the Phd-students. The HCD-toolkit from IDEO was used in order to target the design challenge of “improved information technology for Citizens crisis preparedness and response. The goal of the design camp was to shed a bit more light on the often promising concept of involving and provide participation for citizens from a crisis preparedness and response perspective. But the the big question is really, how could such participation be manifested in terms of processes and technologies. How do everyday people view Crisis Preparedness and Response? Go talk and listen to them is perhaps a good starting point.

Three design teams conducted a FIELD EXPEDITION and made interviews and observation in downtown Tilburg. The stories and observations from the field work was later that same day used in an IDEA PLAYGROUND where they analyzed their material and transformed those insights into rough design ideas. This extreme form running a design process resulted in a range of very interested concepts and solutions that was presented to representatives from the city of Tilburg. The feedback from the representatives indicates that the concepts and solutions was highly appreciated.
Running a half-day design process is not the most suitable way of conducting high quality research, but it shows that much can be done when time and budgets are restricted.

We are looking forward to organize similar design camps in the future in order to quickly come up with a large set of ideas that later on in large projects could be explored in more detail and rigorously.

Swedish Police on Twitter?

Today, I noticed that the Swedish Police is on Twitter! I am not sure if this is the real Police in West Sweden or just someone just pretending. According the tweets, it looks like the real thing. The links in the tweets point to the official website of the police. The use of Twitter and similar services by government organizations raises the question of how we as citizens can make sure that the identify of the organization has validity and credibility. If the Swedish Police is using Twitter, then this is a truly amazing moment, signaling a radical shift in perspective of government organizations and that they now has started to realize the momentum in social applications and social media.

Understrecket på SVD: Upptäck nästa pandemi på Twitter av Victor Galaz

Victor Galaz fil dr statsvetenskap skriver om sociala mediers användbarhet för att snabbt upptäcka nya hälsokriser. I texten som publicerades på Understrecket i SVD den 29 maj diskuterar Victor Galaz social media och då specifikt Twitter i relation till de stora världsomspännande organisationerna (ex WHO mfl) svårigheter att snabbt få in information från de olika länderna vid ett utbrott. Victor menar på att sådana organisationer står inför stora förändring där social mjukvara innebär helt nya möjligheter till “infoveillance”. Stora centrala strukturer behöver skaffa sig en förmåga att agera lokalt och flexibelt för att kunna följa och leda en händelseutveckling. Läs Victors mycket intressanta resonemang på